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电子垃圾:全球增长最快、回收率极低的家庭垃圾

电子垃圾:全球增长最快、回收率极低的家庭垃圾

小到电动牙刷、电动玩具和智能手机,大到电烤箱洗衣机大冰箱,地球上电子垃圾逐年增多成灾,迄今为止人类非但没有找到有效化解途径,甚至对危机没有足够的关注。

随着5G时代来临,物联网逐步普及,更多带电池或电源插头的废弃产品以更快的速度产生,事实上已经成为全球增长最快的家庭垃圾,但回收率却低于20%。

联合国最新统计显示,2019年全球产生的电子垃圾总量为5360万吨,5年内增加21%;预计2030年将达到7400万吨,即16年翻一番。

根据最新公布的《2020年全球电子废弃物监测报告》,全球电子废弃物的回收和再利用率只有17.4%,其余大部分进了垃圾填埋场。

报告由全球电子废弃物统计伙伴(GESP)发表;GESP是联合国大学(UNU)、国际电信联盟(ITU)和国际固体废物协会(ISWA)与联合国环境规划署(环境署)的合作项目。

严重后果

电子废弃物危害健康和环境,含有有毒的添加剂和汞等有害物质,对人脑和神经协调系统有损害。

电子废弃物中往往含有黄金、白银、铂、铜等稀金属和稀土等可回收的贵重材料。

据保守估计,可回收电子废弃物的价值达570亿美元,超过许多国家的年国民生产总值。

现在,这些电子废弃物大部分在垃圾场被焚烧或填埋。除了资源浪费,焚烧时会造成空气污染,填埋后可能造成土壤和地下水源污染。

而这部分原材料得不到循环利用,就需更多开采和提炼,造成更大的环境冲击,带来更大的污染风险。

GESP估计,2050年全球电子垃圾总量将达到1.2亿吨。

怎么办?

造成电子垃圾泛滥成灾的客观原因主要包括这类产品的消耗率更大,使用寿命更短,而维修翻新的选择不多。

主观原因主要是对电子垃圾成灾的严重性缺乏认识、缺乏关注,缺乏有效的方法。

国际劳工组织曾呼吁各国政府设法扶持电子垃圾回收和循环利用行业,使它成为“体面的工作”。据估计这个行业规模达550亿欧元。

不少国家制定了有关电子垃圾回收的政策,但从回收率从未超过20%来看似乎收效不大。

GESP报告指出,2019年,亚洲产生的电子垃圾最多,约2490万吨,其次是美洲(1310万吨)和欧洲(1200万吨),而非洲和大洋洲分别“贡献”了290万吨和70万吨。

从人均产生电子垃圾来看,全球第一是欧洲(16.2公斤),其次分别是大洋洲(16.1公斤)、美洲(13.3公斤)。亚洲和非洲分别为5.6公斤和2.5公斤。

进展和希望

随着日常生活用品越来越多变的“智能”,具有了连接性,“物联网”迅速发展,电子垃圾产生的速度和数量增多毫不奇怪。

这方面的监管立法,欧盟走在较前列。欧盟规定电气和电子设备的销售商必须向客户提供回收旧产品的服务,比如以旧换新、回收代金券等。

2019年10月,欧盟还通过了新的维修权益标准,这意味着从2021年开始,企业将必须使电器的使用寿命更长,并且必须为设备提供长达10年的备件。

英国脱欧后,英国政府承诺“达到甚至超过欧盟生态产品法规”标准。已有几家备受瞩目的电子产品公司因缺乏备件、升级缓慢,或据称内置过时而受到批评。

苹果公司2017年承认故意让某些型号的iPhone随着使用年龄增加而速度减慢,令人怀疑这是变相逼迫消费者升级。苹果承诺将延长产品的使用寿命,还在2018年推出一款名叫黛西(Daisy)的机器人用来拆卸iPhone,回收旧手机和材料中的矿物质循环利用。

资本市场也开始注意到电子垃圾危机。 越来越多投资者开始把目光集中在那些致力于营造更清洁的全球经济的公司。他们意识到电子产品废弃或寿终之后的故事将成为未来经济领域的重要内容。